Cosa vedere vicino Budapest: Esztergom

Il lunedì di Pentecoste qui in Ungheria è festa nazionale. Normalmente, complice la prima ondata di caldo estivo, durante questo fine settimana lungo, Budapest si svuota completamente, facendoti vivere alcuni scenari degni di un film post-apocalittico. Quest’anno, per vari motivi, siamo rimasti in città, approfittando di un buono omaggio per le terme all’aperto. Ieri, invece, abbiamo finalmente visitato Esztergom, una cittadina a circa 50 km dalla capitale.

Esztergom è una meta perfetta per una gita nei dintorni di Budapest. Si raggiunge facilmente e – nonostante sia una cittadina di soli 30000 abitanti – offre molto da vedere.

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La Cattedrale di Nostra Signora e Sant’Adalberto

Un po’ di storia
La città ha un’importanza storica notevole. Come raccontavo ieri nella pagina Facebook del blog, Esztergom fu per più di tre secoli la prima capitale del Regno d’Ungheria. Intorno al 960 il principe della tribù degli ungari Géza stabilì proprio a Esztergom la capitale del suo dominio. Qualche decennio dopo, la fama di Géza fu però offuscata da suo figlio Vajk, meglio conosciuto come Santo Stefano d’Ungheria, primo re ungherese e fondatore della Chiesa d’Ungheria. Stefano I fu incoronato proprio a Esztergom il 20 agosto 1000, data fondamentale e ancora oggi molto importante e celebrata. Come già menzionato nel post di Facebook, la città rimase capitale del Regno fino all’invasione dei mongoli del 1241, guidato da Batu Khan. Fortunatamente, nonostante i momenti bui, Esztergom non ha mai perso la sua bellezza e il suo fascino, rimanendo tutt’oggi una delle città più visitate del paese.

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Incoronazione di Stefano I d’Ungheria

Cosa vedere a Esztergom: Cattedrale di Nostra Signora e di Sant’Adalberto
Questa imponente cattedrale è la chiesa di più grande di tutta l’Ungheria e – pensate -la 18esima su scala mondiale. Come quasi tutti i monumenti antichi in questo paese, la chiesa venne distrutta diverse volte, prima dai mongoli e poi dai turchi, ma sempre ricostruita con grande ardore. Effettivamente, da dentro la chiesa è veramente enorme, soprattutto in altezza. L’interno è gratuito, mentre se volete visitare le cripte (anche se non ve lo consiglio, a meno che non siate appassionati di storia ecclesiastica ungherese) si paga un sovrapprezzo di circa 1€. Invece, vi consiglio vivamente di salire sulla cupola. Sono più di 400 gradini – alcuni anche un po’ ostici – ma vi assicuro che la vista da lassù ripagherà ampiamente tutta la fatica. La cattedrale si trova proprio sulle sponde del Danubio, a due passi dal confine slovacco. Da qui potrete “spiare” la vita di due paesi, passando da Esztergom in Ungheria finendo fino a Sturovo, in Slovacchia.
Ah, Sant’Adalberto fu il santo che battezzò Stefano I d’Ungheria!

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Vista dalla Cattedrale

Cosa vedere a Esztergom: il castello
Sarò sincera, la cattedrale l’ho trovata molto bella, ma il castello mi è piaciuto molto di più! Questa belissima residenza fu costruita nel XII secolo, durante il periodo d’oro di Esztergom. Dopo la caduta della città per mano dei mongoli e il successivo trasferimento della capitale a Buda, il castello fu donato all’arcivescovato. Durante il 16° secolo, dopo la conquista ottomana di gran parte dell’Ungheria (vi ricordate la battaglia di Mohács?), Esztergom patì le pene dell’inferno, venendo assediata ben sei volte in poco meno di vent’anni. Purtroppo, gran parte della struttura originale è andata distrutta. Fortunatamente, negli anni ’30, diversi scavi archeologici riportano alla luce diversi affreschi del XII secolo e alcuni reperti storici importanti. Oggi, il castello è visitabile, si possono ammirare l’antica cappella, armi ottomane, oggetti d’uso quotidiano, affreschi ancora in buono stato e persino la replica della corona di Stefano I d’Ungheria. Inutile dire che anche da quassù la vista è spettacolare.
Il biglietto costa 1500 fiorini, 5€.

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Il castello visto dall’alto

Cosa vedere a Esztergom: Víziváros
Il centro di Esztergom si chiama Víziváros, ovvero città sull’acqua. Il quartiere fu costruito proprio sulle sponde del Danubio, il fiume che attraversa anche Budapest. Qui trovate un misto di stili architettonici, dal barocco al classicismo, spruzzando un po’ di Medioevo qua e là. Non lontano dal castello, si trova una chiesa costruita dai gesuiti nel XVIII secolo. Il quartiere è carinissimo, le case sono basse e colorate, sembra quasi di fare un viaggio nel tempo. Non lontano da Víziváros si trova la collina di San Tommaso – dedicata a Thomas Beckett, arcivescovo di Canterbury – con in cima una chiesetta barocca veramente adorabile.

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Il castello visto da Vizivaros

Come arrivare a Esztergom: comodamente in treno. Il treno parte dalla stazione Nyugati ogni ora e ci mette circa 1 ora e 20 minuti a raggiungere la città.

Siete mai stati in una città che a suo tempo fu anche capitale? Aspetto le vostre risposte!

 

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13 pensieri su “Cosa vedere vicino Budapest: Esztergom

  1. Che bella città Giulia, credo che mi piacerebbe davvero molto!
    Adoro le viste dall’alto e qui ci sono molte alternative. Mi riprometto sempre di tornare a Budapest, poi tra una cosa e l’altra cambiamo sempre i piani.
    Ex capitali? Stamattina ho pubblicato un articolo su Poznań e nelle mie ricerche è venuto fuori che è stata capitale del regno di Polonia nel XII secolo, addirittura il nome ufficiale ancora riporta questo particolare!
    Buona giornata, un bacio!

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  2. Si mi è capitato proprio nei miei ultimi 2 viaggi: Cracovia e Kaunas sono state rispettivamente ex capitali della Polonia e della Lituania.
    Che bella la cosa di vedere due paesi nello stesso orizzonte! Oggi sono distrutta e come ho sentito 400 scalini ho ricevuto un colpo di grazia morale hahahah!

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  3. Bella cittadina e cavoli me la sono persa!!!! Da amante quale sono delle residenze storiche, direi che anche io quoto appieno la visita (e la vista) del castello.
    Capitale attuale o no, gran bella meta per chi viaggia in Ungheria 😉
    PS: Budapest si svuota? Sono rimasta ferma su quella frase tipo dieci minuti…
    A presto,
    Claudia B.

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  4. Ma che posto delizioso! In Ungheria non ci sono mai stata, ma questa città sul fiume mi attira assai! Poi hai detto che ci sono anche certe strutture con stile Medioevo? Ecco, proprio quello che mi piace trovare in una città!! 😀

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